🎂🇬🇧Sergei Rachmaninoff, the last of the romantics.🎊 🇪🇦Sergei Rachmaninoff, el último de los románticos.

On Tuesday April 1, 1873, Sergei Rachmaninoff was born. The last of the romantics: with this simple expression we can perhaps summarize the personality of the Russian composer, a sensitive musician who survived the harmonic upheavals of the early twentieth century; artist remained tied in a certain sense to the world of the past, however, managed to renew it and to innervate it with new flavors like no one before him. Sergei Vasilyevich Rachmaninoff (but in transliteration from the Cyrillic language, his surname can also be translated as Rachmaninov), creator of unforgettable atmospheres, of poignant and melancholic cantability, was born on April 1, 1873. in the Novgorod countryside. In addition to his parents (Lubov Boutakov and Vasily Rachmaninoff, an ex-officer of the Russian army), he also had two older sisters, Elena and Sophia, and an older brother, Vladimir.

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Music is part of the family tradition: both Rachmaninoff’s father and grandfather had played the piano. Alexander Siloti, the cousin of the future composer, was already a famous pianist and was becoming very well known precisely in the period in which Sergei was born.
At the age of six, the budding artist follows his first piano lesson with Anna Ornatsky, a teacher at the St. Petersburg Conservatory. In this regard it is good to remember that Rachmaninoff was also a huge virtuoso of his instrument. We still have some of his recordings of his pieces or compositions of composers of the past (above all: Chopin), which demonstrate a brilliant approach to the instrument and a visionary temperament of interpreter.
Ornatsky herself, impressed by the natural ability of the child, recommended him for a scholarship to the conservatory of St. Petersburg in 1881. From the age of nine he formally began lessons at the conservatory, then became the main interest, in addition to games with friends (he even sailed the school, with serious damage to performance).

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Meanwhile, his father disperses all the family assets leaving Lubov and the children almost in misery. Without money and with the threat that his son could be expelled from the conservatory, Lubov asks Alexander Siloti for help. Thus it was decided that Sergei would continue to study thanks to the patron, but this time at the Moscow conservatory, where he became a pupil of Nikolai Zverev.
He was known as a rigid teacher and his hard daily plans quickly made the young Rachmaninoff calm and disciplined.
The harsh musical evenings in which many of the Russian musicians participate are combined with the inflexible regime in force in Russia. But there is much more for which the musician had to be grateful to Zverev: in his living room he had the opportunity to meet Chaikovsky with whom Rachmaninoff immediately made a strong friendship and which had a very important influence on his youthful years.
Under the direction of Sergei Taneyev and Anton Arensky (two other valid composers, now unjustly forgotten despite the excellent pages in their catalog), he perfected himself in counterpoint and harmony, starting among other things to write personal compositions. Of these the best are the “tone poem” Prince Rostslav and his First Piano Concerto, which already highlights some of its characteristics (among all, as mentioned, a strong melodic sense).
During this period, some piano pieces and some songs also see the light. Soon composing became a real necessity.
This unpublished aspect of his personality does not appeal to Zverev, convinced that it is only a waste of his talent on the keyboard. The two will never reach an agreement and so Rachmaninoff moves into the class of his cousin, the praiseworthy Alexander Siloti. But Sergei paws: he asks to take his final exam by one year earlier, so as to get out quickly from the perhaps a little asphyxiated environment of the Conservatory. In 1891 he stunned the exam commission with some masterful executions, which he graduated with flying colors.


Increasingly absorbed by the composition, he goes on to study music theory within that prestigious institution. For the diploma of composition he brings “Aleko”, his only opera, written in fifteen days and acclaimed by the jury. The work also gets the Great Gold Medal.
In the same period he also composed the famous Preludio in Do Diesis Minore, a piano piece to which his name is still inextricably linked.
It is now time for the young musician to take the big step towards professionalism. He meets Karl Gutheil, a publisher looking for new compositions who buys a handful of his compositions, including “Aleko” and the Preludio. The commercial success is exciting: Rachmaninoff can begin to touch the fruits of her work. Gutheil remained the publisher of Rachmaninoff until his death in 1943.
Towards the end of the nineteenth century the fame of this Russian musician with a superfine melodic invention expands all over the world, attracting the attention not only of the public but also, consequently, that of journalists. One of these in particular, the French critic and composer Cesar Cui, one day visits the Rachmaninoff dacha in Ivanokva and composes a short melody before his eyes: he asks for an opinion from the amazed Rachmaninoff who, without too many compliments, replies with a dry ‘no’. The decision not to deceive Cui unfortunately results in continuous and harsh critical attacks against Rachmaninoff’s performances.
In January 1895 he began to think about his first orchestral work, the First Symphony. The composition of the work will require eight months of hard work and will be performed for the first time in St. Petersburg, five days before Rachmaninoff’s twenty-fourth birthday.
The concert ends in a real disaster, the composition is received very badly, wounding the young Sergei in depth. It comes out of this experience simply destroyed. The fault of the debacle is perhaps also attributable to the illustrious Glazunov, the conductor of that Prima. In fact, it seems that that evening he was drunk, so much so that at the end of the concert Sergei went to the dressing room and said “I am surprised that a man of such great talent can lead so badly”. This is not surprising if we think that Glazunov was a man who hid bottles of liquor behind the chair during lessons at the conservatory, drinking them secretly through a straw (news that comes from Shostakovich, who had the good fortune to be his pupil).
In fact, those whistles throw Rachmaninoff into the darkest depression. He does not seem able to recover and the following years see a worrying drying up of the creative vein.
However, musical activity always remains at the highest levels. Having obtained an important position in a private theater in Moscow, he conducts performances of Gluck, Serov, Bizet’s “Carmen” and the “Lady of Spades” of his idol, Chaikovsky.
His talent as a conductor is recognized by all, even if his name is little known in the West. As conductor he made his first appearance in London in 1899, where he performed his wonderful symphonic poem “The Rock” for the occasion, giving some encores to the piano: he played his Prelude in C sharp and the moving “Elegia” .
These new successes and the help of the friends around him give new energy to the composer; Some say that Rachmaninoff also underwent hypnosis sessions at that time to regain self-confidence.
More determined than before, he starts composing again. He writes the sketches for the Second Piano Concerto, which he will complete in October 1901. It is a masterpiece, even if it is music in some ways out of the cultural moods that stirred the most avant-garde artistic minds (just think that in those the same years a certain Debussy operated in France).

He writes more music during this period than he would have written during the rest of his life.
He puts on paper the Second Symphony, the Third Concert (a true sixth degree of virtuosity), and parts of the Fourth, two works, “The Avaricious Knight” and “Francesca da Rimini”, the major vocal works (including “The Bells and the All-night Vigil “), the sonatas for piano, the rethinking of his Prelude for piano and over seventy lieders. All works welcomed with warmth, especially in the West and in the United States, where he also manages to create a name for himself as an instrumentalist.
This western success also reflected positively on his career in Russia, where he soon became one of the most respected composers.
After the October Revolution of 1917, Rachmaninoff began to find the atmosphere in Russia unbearable; this pushes him to leave his beloved land.
Virtually without money and with the knowledge that his family’s property has been demolished by the revolutionaries, he decides with the family to leave the riots of Russia.

With a repertoire that consisted of his own compositions and some by Chopin, Liszt and Chaikovsky, he accepted offers to perform a bit all over the world (even if his chosen terrain was always the United States).
So he spent the next 25 years studying to expand the repertoire and living the life of the international pianist, with the involuntary but deleterious result of being able to compose less and less.
Today his production is finally recognized for its value, even if there are still many works by this excellent musician who deserve to be divulged.
Sergei Rachmaninoff dies in Beverly Hills on March 28, 1943.

🇪🇦 Sergei Rachmaninoff, el último de los románticos.

El martes 1 de abril de 1873, nació Sergei Rachmaninoff. El último de los románticos: con esta simple expresión quizás podamos resumir la personalidad del compositor ruso, un músico sensible que sobrevivió a los trastornos armónicos de principios del siglo XX; El artista permaneció atado en cierto sentido al mundo del pasado, sin embargo, logró renovarlo e inervarlo con nuevos sabores como nadie antes que él. Sergei Vasilyevich Rachmaninoff (pero en transcripción del idioma cirílico, su apellido también se puede traducir como Rachmaninov), creador de atmósferas inolvidables, de cantability conmovedora y melancólica, nació el 1 de abril de 1873. en el campo de Novgorod Además de sus padres (Lubov Boutakov y Vasily Rachmaninoff, un ex oficial del ejército ruso), también tenía dos hermanas mayores, Elena y Sophia, y un hermano mayor, Vladimir.
La música es parte de la tradición familiar: tanto el padre como el abuelo de Rachmaninoff habían tocado el piano. Alexander Siloti, el primo del futuro compositor, ya era un famoso pianista y se estaba volviendo muy conocido precisamente en el período en que nació Sergei.

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A los seis años, el artista en ciernes sigue su primera clase de piano con Anna Ornatsky, maestra del Conservatorio de San Petersburgo. En este sentido, es bueno recordar que Rachmaninoff también fue un gran virtuoso de su instrumento. Todavía tenemos algunos de sus grabados de sus piezas o composiciones de compositores del pasado (sobre todo: Chopin), que demuestran un enfoque brillante del instrumento y un temperamento visionario de intérprete.
La misma Ornatsky, impresionada por la habilidad natural del niño, lo recomendó para una beca para el conservatorio de San Petersburgo en 1881. Desde los nueve años comenzó formalmente las lecciones en el conservatorio, luego se convirtió en el principal interés, además de los juegos con amigos (incluso navegó la escuela, con graves daños en el rendimiento).
Mientras tanto, su padre dispersa todos los bienes de la familia dejando a Lubov y a los niños casi en la miseria. Sin dinero y con la amenaza de que su hijo pueda ser expulsado del conservatorio, Lubov le pide ayuda a Alexander Siloti. Por lo tanto, se decidió que Sergei continuaría estudiando gracias al patrón, pero esta vez en el conservatorio de Moscú, donde se convirtió en alumno de Nikolai Zverev.
Era conocido como un maestro rígido y sus duros planes diarios rápidamente hicieron que el joven Rachmaninoff estuviera tranquilo y disciplinado.
Las duras noches musicales en las que participan muchos de los músicos rusos se combinan con el régimen inflexible vigente en Rusia. Pero hay mucho más por lo que el músico tuvo que estar agradecido con Zverev: en su sala de estar tuvo la oportunidad de conocer a Chaikovsky con quien Rachmaninoff inmediatamente hizo una fuerte amistad y que tuvo una influencia muy importante en sus años de juventud.

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Bajo la dirección de Sergei Taneyev y Anton Arensky (otros dos compositores válidos, ahora injustamente olvidados a pesar de las excelentes páginas en su catálogo), se perfeccionó en contrapunto y armonía, comenzando entre otras cosas para escribir composiciones personales. De estos, los mejores son el “poema de tonos”, el Príncipe Rostslav y su Primer Concierto para piano, que ya destaca algunas de sus características (entre todos, como se mencionó, un fuerte sentido melódico).
Durante este período, algunas piezas de piano y algunas canciones también ven la luz. Pronto componer se convirtió en una verdadera necesidad.
Este aspecto inédito de su personalidad no atrae a Zverev, convencido de que solo es un desperdicio de su talento en el teclado. Los dos nunca llegarán a un acuerdo, por lo que Rachmaninoff pasa a la clase de su primo, el loable Alexander Siloti. Pero Sergei pata: pide tomar su examen final un año antes, para salir rápidamente del ambiente quizás un poco asfixiado del Conservatorio. En 1891 sorprendió a la comisión de examen con algunas ejecuciones magistrales, que graduó con gran éxito.
Absorbido cada vez más por la composición, continúa estudiando teoría musical dentro de esa prestigiosa institución. Para el diploma de composición trae “Aleko”, su única ópera, escrita en quince días y aclamada por el jurado. El trabajo también obtiene la Gran Medalla de Oro.
En el mismo período también compuso el famoso Preludio en Do Diesis Minore, una pieza para piano a la que su nombre todavía está inextricablemente vinculado.
Es hora de que el joven músico dé un gran paso hacia la profesionalidad. Conoce a Karl Gutheil, un editor que busca nuevas composiciones que compra un puñado de sus composiciones, incluidas “Aleko” y Preludio. El éxito comercial es emocionante: Rachmaninoff puede comenzar a tocar los frutos de su trabajo. Gutheil siguió siendo el editor de Rachmaninoff hasta su muerte en 1943.
Hacia finales del siglo XIX, la fama de este músico ruso con un invento melódico superfino se expande por todo el mundo, atrayendo la atención no solo del público sino también, en consecuencia, de los periodistas. Uno de estos en particular, el crítico y compositor francés César Cui, un día visita la dacha Rachmaninoff en Ivanokva y compone una breve melodía ante sus ojos: le pide una opinión al asombrado Rachmaninoff quien, sin demasiados cumplidos, responde con un seco ‘no’. La decisión de no engañar a Cui desafortunadamente resulta en ataques críticos continuos y duros contra las actuaciones de Rachmaninoff.
En enero de 1895 comenzó a pensar en su primer trabajo orquestal, la Primera Sinfonía. La composición del trabajo requerirá ocho meses de arduo trabajo y se realizará por primera vez en San Petersburgo, cinco días antes del vigésimo cuarto cumpleaños de Rachmaninoff.
El concierto termina en un verdadero desastre, la composición se recibe muy mal, hiriendo al joven Sergei en profundidad. Viene de esta experiencia simplemente destruida. La culpa de la debacle es quizás también atribuible al ilustre Glazunov, el director de esa Prima. De hecho, parece que esa noche estaba borracho, tanto que al final del concierto Sergei fue al vestuario y dijo: “Estoy sorprendido de que un hombre de tan gran talento pueda liderar tan mal”. Esto no es sorprendente si pensamos que Glazunov fue un hombre que escondió botellas de licor detrás de la silla durante las clases en el conservatorio, bebiéndolas secretamente a través de una pajita (noticia que proviene de Shostakovich, quien tuvo la suerte de ser uno de sus alumnos).


De hecho, esos silbatos arrojan a Rachmaninoff a la depresión más oscura. No parece capaz de recuperarse y los años siguientes ven un secado preocupante de la vena creativa.
Sin embargo, la actividad musical siempre permanece en los niveles más altos. Habiendo obtenido una posición importante en un teatro privado en Moscú, dirige actuaciones de Gluck, Serov, “Carmen” de Bizet y la “Dama de espadas” de su ídolo, Chaikovsky.
Todos reconocen su talento como director, incluso si su nombre es poco conocido en Occidente. Como director, hizo su primera aparición en Londres en 1899, donde interpretó su maravilloso poema sinfónico “The Rock” para la ocasión, dando algunos detalles al piano: toca su Preludio en Do sostenido y la conmovedora “Elegia” .
Estos nuevos éxitos y la ayuda de los amigos que lo rodean le dan nueva energía al compositor; Algunos dicen que Rachmaninoff también se sometió a sesiones de hipnosis en ese momento para recuperar la confianza en sí mismo.
Más decidido que antes, comienza a componer de nuevo. Escribe los bocetos para el Segundo Concierto para piano, que completará en octubre de 1901. Es una obra maestra, incluso si es la música de alguna manera fuera de los estados de ánimo culturales que despertó a las mentes artísticas más vanguardistas (solo piense que en esos los mismos años, un cierto Debussy operaba en Francia).

Él escribe más música durante este período de lo que hubiera escrito durante el resto de su vida.
Pone en papel la Segunda Sinfonía, el Tercer Concierto (un verdadero sexto grado de virtuosismo), y partes de la Cuarta, dos obras, “El caballero avaricioso” y “Francesca da Rimini”, las principales obras vocales (incluidas “Las campanas y el Vigilia de toda la noche “), las sonatas para piano, el replanteamiento de su Preludio para piano y más de setenta mentirosos. Todos los trabajos fueron recibidos con calidez, especialmente en el oeste y en los Estados Unidos, donde también logra crear un nombre para sí mismo como instrumentista.
Este éxito occidental también se reflejó positivamente en su carrera en Rusia, donde pronto se convirtió en uno de los compositores más respetados.
Después de la Revolución de octubre de 1917, Rachmaninoff comenzó a encontrar insoportable la atmósfera en Rusia; esto lo empuja a abandonar su amada tierra.
Prácticamente sin dinero y sabiendo que la propiedad de su familia ha sido demolida por los revolucionarios, decide con la familia abandonar los disturbios de Rusia.

Con un repertorio que consistía en sus propias composiciones y algunas de Chopin, Liszt y Chaikovsky, aceptó ofertas para actuar un poco en todo el mundo (incluso si su terreno elegido siempre fue Estados Unidos).

Así que pasó los siguientes 25 años estudiando para expandir el repertorio y viviendo la vida del pianista internacional, con el resultado involuntario pero perjudicial de poder componer cada vez menos.

Hoy su producción finalmente es reconocida por su valor, incluso si todavía hay muchas obras de este excelente músico que merecen ser divulgadas.
Sergei Rachmaninoff muere en Beverly Hills el 28 de marzo de 1943.

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